¿Por qué se dice que son comunes los incendios en los vehículos eléctricos?

Los incendios de autos eléctricos suelen aparecer en los titulares, pero no son algo común.

Según Honeywell Safety and Productivity Solutions, 239 incendios registrados en el Reino Unido entre julio de 2022 y junio de 2023 estuvieron relacionados con vehículos eléctricos.

Si bien se trata de un aumento del 83% año tras año, es importante señalar que el número ha aumentado junto con la creciente presencia de vehículos eléctricos en las carreteras británicas.

Un estudio de la Agencia Sueca de Contingencias Civiles también reveló que los autos de gasolina y diésel se incendiaban 19 veces más a menudo que los vehículos eléctricos.

¿Por qué los incendios de autos eléctricos atraen tanta atención?

Los incendios de coches eléctricos atraen cada vez más atención por muchas razones. La tecnología es nueva y de interés periodístico; y son complejos y a menudo anunciados por una nube de vapor altamente tóxica acompañada de un silbido y chorros altamente direccionales, seguidos, posiblemente, de una explosión.

Los incendios de coches eléctricos también son increíblemente difíciles de apagar. Crees que ha desaparecido y luego vuelve a estallar horas, días o incluso semanas después.

Considerando todo esto, no es de extrañar que la gente esté preocupada por los incendios de coches eléctricos, sobre todo aquellos que tienen que apagarlos.

Cómo afrontan los bomberos los incendios de vehículos eléctricos?

Los servicios de bomberos están desarrollando nuevas estrategias para hacer frente a los incendios de coches eléctricos.

Por ejemplo, un Servicio de Bomberos y Rescate, ha anunciado que, tras cualquier incidente, colisión de tráfico o incendio que involucre a un vehículo eléctrico, “uno de nuestros camiones de bomberos seguirá al vehículo de recuperación hasta el punto de descarga en su patio para ayudar con cualquier incendio”.

También dijo que ha desarrollado un sistema que permite a los equipos de bomberos identificar qué modelo de vehículo eléctrico está involucrado en un incidente y dónde están su batería y sus interruptores de aislamiento.

Los expertos están divididos sobre cuál es la mejor forma de abordar un incendio de un vehículo eléctrico, pero, en general, se necesitan inmensas cantidades de agua para enfriar el paquete de baterías (aunque esto no evitará que el incendio vuelva a estallar), una manta ignífuga para apagar las llamas y equipos de respiración para los bomberos. protegerlos de la nube de vapor tóxico es el enfoque estándar.

O eso o simplemente dejar que el fuego se apague solo.

Intentar sofocar el fuego con gases inertes es ineficaz porque, al ser un incendio químico, no requiere oxígeno.

Mientras tanto, se deben comprobar los alrededores en busca de celdas de batería desechadas que podrían haber sido expulsadas del paquete de baterías por una explosión y podrían encenderse espontáneamente más tarde.

Después de la contención, el vehículo eléctrico quemado debe retirarse y depositarse en un recinto alejado de edificios y otros vehículos. (Alrededor del 25% de los incendios en depósitos de chatarra son causados por baterías de iones de litio gastadas).

Medidas más radicales incluyen sumergir el coche en agua, aunque no en agua de mar, porque se podría liberar cloro gaseoso.

¿El riesgo de incendio significa que los autos eléctricos no son seguros?

Todo suena bastante alarmante y una buena razón para no comprar un coche eléctrico, pero Paul Christensen, profesor de electroquímica pura y aplicada en la Universidad de Newcastle y asesor principal del Consejo Nacional de Jefes de Bomberos, está dispuesto a calmar los temores sobre la seguridad contra incendios de los vehículos eléctricos, especialmente dados los beneficios que ofrece la tecnología.

“Como alguien que ayudó a Nissan durante la creación de su planta de baterías, si pudiera permitírmelo, mañana tendría un Nissan Leaf”, dice. “No debemos preocuparnos por la pequeña incidencia de incendios que involucran vehículos eléctricos, pero sí debemos ser conscientes.

«Una batería de iones de litio almacena una enorme cantidad de energía en un espacio muy pequeño. Desde 2008, la adopción de este tipo de baterías ha superado nuestra apreciación de sus riesgos. Estamos corriendo para ponernos al día, pero lo lograremos».

Como parte de su campaña para mejorar la concienciación sobre el riesgo de incendio de vehículos eléctricos entre los socorristas, Christensen ha realizado hasta ahora presentaciones ante 30 de los 50 servicios de bomberos del Reino Unido, así como ante servicios de bomberos de Europa, Australia y Nueva Zelanda.

Comienza cada charla describiendo la estructura de una celda de batería de iones de litio. Una astilla de aluminio, llamada cátodo, está recubierta con una tinta de óxido metálico mixto.

Está acompañado por una rodaja de cobre recubierta de grafito llamada ánodo. Entre ellos hay un separador de plástico frágil y perforado empapado en un disolvente orgánico que contiene una pequeña cantidad de aditivos cuya identidad, preocupantemente, sólo conoce el fabricante de la célula.

Dependiendo de si la batería se está cargando o descargando, los iones de litio se mueven desde o hacia el cátodo y el ánodo.

Entonces el profesor da la primera sorpresa a su audiencia de bomberos. Llena, una celda contiene 4,2 V de carga, pero incluso cuando está vacía, todavía tiene 2,5 V. Un Nissan Leaf tiene alrededor de 192 celdas en 24 módulos y un Tesla Model S más de 7000 en 16 módulos.

Eso es mucha energía cuando el indicador de energía del auto dice que no tiene ninguna.

Lleno o «vacío», el riesgo de que esta energía se escape de forma incontrolada es lo que algunos científicos creen que conduce a una «fuga térmica», cuando el calor y los gases alimentan temperaturas aún más altas y aún más gases, incluidos hidrógeno y oxígeno, en un proceso de auto autocontrol. realizando el ciclo hasta que las células comiencen a arder y a estallar.

Se forma una nube de vapor tóxico que conlleva riesgo de deflagración. Una vez que ha comenzado la fuga térmica, ningún sistema de gestión de baterías ni disyuntor puede detenerla. «El incendio de una batería se puede controlar, pero no se puede extinguir», afirma Christensen.

Ha demostrado en pruebas cómo perforar o dañar de otro modo un paquete de baterías, como en un accidente, puede provocar que se incendie. «Si la caja de la batería de un vehículo eléctrico está abollada, hay que asumir que es peligroso», afirma.

Se sabe que los paquetes de baterías se incendian por sobrecalentamiento y mientras se cargan. Lo que es más preocupante es que un incendio en una batería puede estallar espontáneamente, siendo una posible explicación la contaminación de incluso una sola celda durante su fabricación.

«Incluso los fabricantes más experimentados y cuidadosos tienen células eléctricas defectuosas que pasan por sus cuidadosos sistemas de control de calidad», afirma Christensen.

La llama de una batería es como un soplete que enciende rápidamente cualquier cosa a su paso, por lo que Christensen quiere que los ayuntamientos y otras organizaciones consideren los riesgos de seguridad de los vehículos eléctricos en los aparcamientos subterráneos, así como en las estaciones de autobuses donde los vehículos están estacionados uno al lado del otro.

“En Alemania se han incendiado tres estaciones de autobuses en los últimos seis meses”, afirma. «Túneles, ferries, aparcamientos, buques de carga que transportan vehículos eléctricos: todos los lugares donde se encuentran vehículos eléctricos deben considerarse un riesgo para la seguridad y se deben tomar las medidas adecuadas».

También le preocupa que los coches clásicos se conviertan para funcionar con baterías de iones de litio usadas. «Nadie sabe realmente qué tan seguras son las baterías de iones de litio usadas y aún no se ha ideado ninguna prueba estándar que lo indique», afirma.

“Algunas baterías vuelven a entrar al mercado después de haber sido retiradas en talleres ilegales. ¿Qué tan seguros son?

Hay mucha investigación sobre la seguridad de las baterías de iones de litio, pero todos deben unirse, porque en este momento estamos al final de una curva de aprendizaje muy pronunciada”.

Cuando todo lo demás falla…

Para los autos eléctricos que están en llamas o en riesgo de estarlo, el servicio de bomberos de Copenhague, Dinamarca, ha desarrollado una solución de contención de vehículos montada en camión.

El vehículo eléctrico humeante se baja al contenedor, que, como si fuera un contenedor, luego se sube a un camión de plataforma. Las boquillas en el suelo y los lados del contenedor permiten bombear agua hacia él.

Una vez llenos, el contenedor y el automóvil se llevan a un área de almacenamiento segura y se dejan, posiblemente durante semanas, hasta que el vehículo ya no sea un peligro. Si todo va bien, el agua se filtra y se trata para su eliminación segura.

En Europa hay una proliferación de EV’s Chinos, muchos de ellos a precios económicos, que de a poco están inundando el mercado, con modelos que no son tan seguros como los fabricados en Europa. Algunos autos chinos vienen encubiertos bajo reconocidos modelos, como lo son lo Polestar o Volvos, que se fabrican en China bajo la tutela de la automotriz madre, Geely.

Los Europeos, por ahora, confían en los Tesla o los Volkswagen que son los fabricantes que mas autos eléctricos venden.

Los paises Europeos y el uso del auto eléctrico por país comparado con EE.UU.

Los porcentajes más altos se encontraron en Noruega (89%), Suecia (58%) e Islandia (56%). Alemania, Francia y Noruega en conjunto representaron alrededor del 64% de todos los nuevos registros de BEV entre los países de la UE-27 y los países del EEE no pertenecientes a la UE.

Noruega tuvo el mayor número de BEV nuevos matriculados en el 2022, representando el 79% de las ventas de automóviles nuevos.

 

Fuente: Autocar- Wikipedia